아이가 성장과 발달을 멈추는 시기

2019년 9월 26일
부모에게 자녀의 성장보다 궁금한 일은 없을 것이다. 특히 자신의 자녀가 언제까지 성장하고 키가 얼마나 클 것인지 궁금할 것이다. 오늘 글에서는 이러한 부분에 영향을 끼치는 요소들이 무엇인지 알아보자.

대부분의 부모들은 균형 잡힌 식습관이 아이의 성장에 매우 중요한 역할을 한다는 사실을 알고 있다. 하지만 식습관이 이 부분에 영향을 끼치는 유일한 요소는 아니다. 다른 요소들 또한 아이의 성장 그리고 성장과 발달이 멈추는 시기에 영향을 끼친다

아이의 성장에 관해 의문 사항이나 걱정이 있다면 이 글에서 제공하는 정보는 매우 도움이 될 것이다.

아이의 성장과 발달에 영향을 주는 요인

성장은 생물학적 과정이고 부모라면 누구나 절대로 소홀하게 생각할 수 없는 부분이다. 이것은 임신을 한 순간부터 시작되고 골격과 생식기가 성숙해지면서 끝이 난다. 

따라서 성장이란 그것은 아이의 키만 가리키는 것이 아니다. 인체가 온전한 기능을 할 수 있게 되는 모든 변화를 다 포함한 것이 성장이다.

이러한 변화 중에는 체중, 머리카락, 유치 상실 그리고 사춘기 등이 포함된다.

아이의 성장과 발달을 예측할 수 있는 방법?

“내 아이가 얼마나 자랄까?” 이런 궁금증을 안 가지는 부모는 아무도 없을 것이다. 그리고 아이의 키가 얼마나 클 것인지 궁금해 하는 것은 당연한 일이다.

다음은 3가지 성장 예측 방법이다. 소아과 의사의 도움을 얻는다면 자녀의 키가 얼마나 될 것인지 미리 예상해볼 수 있을 것이다.

  • 자녀의 키가 몇 센티까지 성장할 것인지 알 수 있는 가장 정확한 방법은 아이의 뼈 나이를 이용하는 것이다. 아이의 왼손과 손목의 엑스레이가 필요하다. 이것을 사용해 소아과 의사는 아직 남아있는 연골이 얼마나 되는지 가늠할 수 있다. 연골이 다 닫힌 상태라면 뼈는 더 이상 자라지 않는다.
  • 소아과 의사는 확률표와 그래프를 사용할 수도 있다. 이것은 정상적인 범위 내에서 아이의 성장을 예측해보는데 도움이 된다. 수치는 아이의 키, 체중, 머리 둘레를 바탕으로 한다.
  • 아이가 얼마나 자랄 것인지 예측하는 마지막 방법은 부모의 키를 고려해서 예상해보는 것이다. 단순히 엄마와 아빠의 키를 더해서 2로 나눈다. 남자 아이들의 경우, 그 수치에 6.3cm를 더한다.

하지만 아이의 키가 얼마나 클 것인지 정확하게 예측할 수 있는 방법은 없다. 그리고 남자아이들이 언제 성장을 멈출 것인지 알 수 있는 정확한 방법 또한 없다.

모든 것은 아이의 유전자와 가족력 그리고 그 외의 영향을 끼치는 요소들에 따라 매우 달라질 수 있다.

더 읽어보기: 청소년기 성장통 증상은 어떤 것일까?

아이가 성장과 발달을 멈추는 시기

기타 중요한 요소들

유전적인 부분 이외에 아이의 성장과 발달에 매우 중요한 역할을 하는 요소들이 있다. 그리고 그중에는 다음과 같은 것들이 포함된다.

  • 영양
  • 만성 질환
  • 운동
  • 심리적 웰빙
  • 수면 습관
  • 내분비계의 기능 (호르몬)
  • 약물

아이의 성장이 가장 빠른 시기는 언제일까?

정상적인 상태라면 아이들은 생후 12개월 동안 가장 빠른 속도로 성장한다. 1년 동안 아기들은 평균 25cm 가량 자란다.

생후 1년이 지난 이후부터는 매달 1cm씩 자란다. 그리고 사춘기에 또 한번 매우 빠른 성장 속도를 보이게 된다. 이 때의 급성장은 몇 년 동안 이어질 수도 있다.

“소아과 전문의들은 확률표와 그래프를 사용해 정상적 범위 안에서 아이의 성장을 예측해 볼 수 있다. 그리고 그 수치는 아이의 키, 체중, 머리 둘레를 바탕으로 한다.”

남자아이들이 성장을 멈추는 시기

일반적으로 두 번째 나타나는 급성장은 2-5년 가량 이어진다. 남자 아이들의 경우 일반적으로 만 9-14세 사이에 시작된다.

이 시기에 아이들은 자신의 최종 키를 결정하는 유명한 급성장을 경험하게 된다. 사춘기가 늦게 온 아이들은 만 20세가 될 때까지도 성장이 이어질 수 있다

혹은 만 20세가 지난 이후까지도 키가 자라기도 한다. 하지만 이것은 매우 드문 경우이다.

따라서 동갑이라도 남자 아이들은 다른 단계와 다른 속도로 성장이 진행될 수 있다. 그럼에도 모두 정상적인 범주에 있다고 간주할 수 있다.

더 읽어보기: 표준성장도표를 활용하는 방법

아이가 성장과 발달을 멈추는 시기

아이의 성장과 발달이 또래와 다른 경우

아이가 또래에 비해 좀 더 작거나 좀 더 크다고 너무 걱정하고 병원을 찾아갈 필요는 없다.

하지만 만약 그 차이가 너무 극심하다면 전문가의 상담이 필요할 수 있다. 이 경우, 전문가는 성장에 문제가 있는지 여부를 확인해줄 수 있다.

결론적으로 부모의 DNA가 자녀의 성장과 발달에 영향을 끼치는 유일한 요소는 아니다. 영양, 휴식, 운동, 아이가 필요로 하는 정서적 응원 또한 중요한 영향을 끼친다. 

이 시기는 엄청난 변화로 가득한 단계임을 잊어서는 안된다. 그리고 그러한 변화를 이겨내기 위해서 아이들은 부모의 도움이 필요하다.